Ilicic classe e talento non invecchiano

Fabrizio Carcano |

La classe non invecchia mai. Il talento non invecchia mai. E nemmeno la capacità di far sognare con un pallone tra i piedi. A 35 anni e mezzo Josip Ilicic sta regalando un sogno al suo Maribor, piccolo club sloveno, trascinandolo al terzo turno preliminare di Conference League dove ora incontrerà il quotato Fenerbahce di Dzeko e Becao in una sorta di doppia sfida impossibile per accedere al tabellone finale della terza coppa europea. Ma a regalare il viaggio a Istanbul a compagni e tifosi è stato l’ex numero 72 nerazzurro (finora fuori per problemi fisici) protagonista ieri sera di una delle imprese europee che hanno caratterizzato la sua carriera. Il suo Maribor, dopo il 3-3 dell’andata in Lussemburgo, è sotto 3-1 nella ripresa con il Differdange: la ‘Nonna’ entra al minuto 54 e trascina i suoi con giocate e dribbling al 3-3 e ai tempi supplementari. Mezz’ora di equilibro e lotteria dei rigori ormai inevitabile, ma il Maribor si conquista un penalty al minuto 122: sul dischetto ovviamente va San Giuseppe, esperto e freddo, palla nell’angolo alto e clamorosa qualificazione al terzo turno per gli sloveni. E ritorno al gol continentale per Ilicic che non segnava in Europa dalla rete del novembre 2021 al Gewiss Stadium contro il Manchester United in Champions League. In questa sua esperienza in patria l’ex nerazzurro, ormai ultra 35enne, sta viaggiando con 7 gol in 27 presenze: lo scorso anno ha chiuso con 6 gol, 3 in campionato e 3 in Coppa di Slovenia, in 25 incontri complessivi. Ora sarà protagonista della doppia sfida con il Fenerbahce e chissà che il piccolo Maribor, il Davide sloveno, non possa sgambettare il gigante Golia turco del Fenerbahce con le sue stelle prelevate dalla serie A italiana.

Josip Ilicic ha deciso la sfida di Conference League del suo Maribor con il Differdange (credits: NK Maribor)

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